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  • 南京学者揭开3.8亿年前世界最早树木生长之谜

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  • 距今3.8亿年前,世界上第一片森林出现,没有花,只有参天大树和灌木丛,这些树木是如何长成的?中科院南京地质古生物研究所专家经过5年研究,终于揭开谜底。这项研究成果于10月24日在线发表在美国科学院院报上。

    出现在中泥盆世晚期(距今约3.8亿年)的枝蕨类植物,是迄今发现最早的大型树木。前人的研究表明,枝蕨类植物可长到4—5米高。但它们内部结构怎样、如何实现加粗生长,仍是未解之谜。

    由中科院南京地质古生物研究所研究员徐洪河等组成的科研团队,联合英国Cardiff大学及美国纽约州的学者,深入研究新疆塔城地区晚泥盆世硅化保存的枝蕨类化石,取得理论性研究突破。

    “新疆硅化保存的枝蕨类植物最大直径达70厘米,我们把标本切片,可以看到上面有很多黑点,它们都是茎维管束。这些茎维管束交错排列,构成双环状的圆柱形维管束群,它们布满了根部。这些维管束均具有生长轮(年轮)。”徐洪河介绍,枝蕨类植物要不断生长,变高变粗,关键在茎维管束。这些茎维管束可不断分裂重组,越变越多,使得树木也不断变高变粗。徐洪河介绍,至尊国际,枝蕨类植物是构成最早森林的一类独特植物类型,它们已完全灭绝,内部结构和生长机理,在现生树木中已无法看到。不过,通过研究发现,枝蕨类植物的加粗生长方式,与现代植物中的某些单子叶植物有一定相似性。

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